Боливия

Если до XIX столетия главным богатством Боливии было серебро, в веке минувшем — руды других металлов, прежде всего олова, то сегодня, судя по всему, одним из столпов благосостояния страны может оказаться кокаин. На президентских выборах в 2002 г. на пост главы страны претендовал Эво Моралес, защитник интересов кокаиновых плантаторов. Западную треть страны занимают горы Кордильерские Анды вулканического происхождения, разветвленные на три могучих хребта.

Высочайшая вершина — гора Ильямпу (6550 м). Между хребтами Кордильер на высоте 3000-3800 м лежит плоскогорье Альтиплано, где находятся три крупных озера — Титикака, Койпаса и Поопо, а также обширные солончаки Уюни и Койпаса. На востоке Анды крутыми уступами понижаются к обширным равнинам, изрезанным реками бассейна Амазонки. Разнообразие ландшафтных форм обусловило многоликость климатических зон и растительности.

Если в Андах преобладает тропический горный климат, на Альтиплано — сухой континентальный, на восточных склонах гор — влажный, то на равнинах — субэкваториальный с большим количеством осадков. В Андах и на Альтиплано преобладает горная полупустыня пуна, поросшая травами, подушковидными растениями и кустарниками; на востоке — травянисто-кустарниковая степь халка; в низинах — влажные джунгли, занимающие почти 51% площади страны, а также саванновое редколесье чако.

Основу населения Боливии составляют индейцы кечуа и аймара (свыше 40%), метисы (33%), выходцы из Азии и Европы (свыше 20%). Почти 3/4 населения живет в Андах, на плоскогорьях выше 3000 м. Более 20% жителей Боливии (преимущественно индейцы) безграмотны. Примерно половина населения занята примитивным земледелием, рыболовством и охотой.

Выращивают в основном картофель и рис, разводят лам и альпак. Открытые еще в XVI веке месторождения серебра когда-то были главным богатством страны, но сегодня они исчерпаны. К счастью, суровые скалы Альтиплано таят в себе богатые запасы олова, цинка, сурьмы, а также остатки серебра, немного золота и вольфрама. В стране есть свои нефть и природный газ.

Добыча полезных ископаемых требует огромного труда и расходов, т.к. рудники находятся в труднодоступных горных районах. Боливия — одно из самых бедных государств Латинской Америки, однако очень непросто обеспечить стабильное развитие в стране, которую чуть ли не каждые 5 лет сотрясают государственные перевороты. Национального героя Южной Америки Симона Боливара чтят до сих пор.

Потоси вырос в 1546 г. по соседству с индейским серебряным рудником. В XVII веке он насчитывал около 180 тыс. жителей и был крупнейшим городом в Новом Свете. К 1850 г. запасы серебра истощились, и город опустел. К новой жизни его вернули лишь открытые здесь месторождения олова. В труднодоступных горных районах и в дебрях тропических джунглей выращивают коку — сырье для производства кокаина. Значительную часть доходов страна получает от продажи наркотиков.

История
Ок. 2000 до н.э. — первые индейские поселения
VII в. — доколумбово государство со столицей в Тиауанако
с XIV в. — владычество империи инков
1535-1539 — испанская колонизация
1544 — присоединение к вице-королевству Перу
1559 — получен статус провинции Чаркас; с XVIII в. переименована в Верхнее Перу 2 поп. XVIII в. — многочисленные индейские мятежи
1809 — креолы начинают войну за независимость
1824 — войска Симона Боливара свергают испанское владычество
1879-1884 — поражение в войне с Чили лишило Боливию выхода к Тихому океану и богатой селитрой части пустыни Атакама
1899-1903 — война с Бразилией — потеря территории Акри с каучуковыми плантациями
19321935 — поражение в войне с Парагваем за нефтеносную область Чако
1936 — к власти приходят военные, начало реформ
1952 — земельная реформа и национализация рудников
1967- с помощью США подавлено восстание, возглавляемое Эрнесто Че Геварой
1970 — военный переворот генерала Хуана Хосе Торреса Гонсалеса; дестабилизация в стране 1982 — армия передает власть гражданской администрации; приход к власти НРД; начало демократизации
1989 — у власти коалиционное правительство; продолжение структурных реформ
1993 — победа на выборах партии НРД
1997 — президентом избран Уго Бансер Суарес
2002 — новый президент — Гонсало Санчес де Посада (НРД)