Хортица — самый большой речной остров Европы

Украинский остров Хортица является наибольшим речным островом Европы общей площадью почти три тысячи гектаров. Длина острова составляет более 12 километров, средняя ширина — 2,5 километра. Хортица является частью Украинского кристаллического щита, в основе которого находятся гранитные породы возрастом более двух миллионов лет.

Наиболее явно докемрийские гранитные породы выражены в северной части острова. Там высота прибережных скал достигает 50 метров. Таким образом, на острове преобладают живописные ландашфты.

Кроме того, особенностью местности является то, что здесь долина реки Днепр — единственный участок реки, где сохранились пороги. До сооружения Днепровской гидроэлектростанции в районе Хортицы сохранялись девять порогов, которые раньше не могло преодолеть ни одно судно.

Ходят легенды, что в районе днепровских порогов у острова Хортица, археологи до сих пор находят древние артефакты, затонувшие в результате крушений суден в древние времена. Здесь же можна найти и немецкие шлемы времен Второй мировой войны.

Естетсвенно, в украинской истории остров Хортица ассоциируется, в первую очередь, с казаками. Еще в 16 веке украинские казаки заняли остров. Впрочем, историки установили, что первые люди побывали на острове еще в каменном веке. Первые археологические находки в этой местности датируются 6 тысячелетием до нашей эры.

На сегодняшний день на острове Хортица находится Музей истории запорожских казаков, а также «Запорожская Сечь» — историко-культурный комплекс, который знакомит посетителей с культурой казачества.